Australian Embassy
Greece
Bulgaria, Romania

Message from the Prime Minister on the 80th Anniversary of the Battle of Crete

ΜΗΝΥΜΑ ΤΟΥ ΠΡΩΘΥΠΟΥΡΓΟΥ

80η ΕΠΕΤΕΙΟΣ ΤΗΣ ΜΑΧΗΣ ΤΗΣ ΚΡΗΤΗΣ

 

Λένε ότι «δεν μπορούμε να ζούμε στο παρελθόν, αλλά το παρελθόν ζει μέσα μας». Καθώς ο κόσμος αντιμετωπίζει μια σπάνια πανδημική κρίση, ήρθε η ώρα ο ελληνικός λαός να αντλήσει δύναμη από την πλούσια ιστορία του.

Ο περασμένος μήνας σηματοδότησε τη διακοσιετηρίδα του Πολέμου για την Ελληνική Ανεξαρτησία – ένα γεγονός που αναγνωρίσαμε στο Κοινοβούλιο της Αυστραλίας, όπως επίσης αναγνωρίσαμε και τη συμβολή των Αυστραλών ελληνικής καταγωγής στον εθνικό μας βίο.

Σήμερα, τιμάται άλλη μία σημαντική επέτειος – η 80ή επέτειος της Μάχης της Κρήτης.

Οι Αυστραλοί θυμούνται τη μάχη και τις εποχές εκείνες. Όπως εσείς, έτσι κι εμείς αντλούμε δύναμη από το θάρρος, την αποφασιστικότητα και το παράδειγμα αυτών που έκαναν τόσα πολλά για την ελευθερία.

Την 1η Ιουνίου 1941, καθώς τα τελευταία σκάφη του Βασιλικού Ναυτικού εκκένωναν την Κρήτη από τα στρατεύματα, τα Συμμαχικά στρατεύματα που έμειναν πίσω έσκυψαν με θλίψη το κεφάλι. Όμως, μέσα στην απόγνωση, διέκριναν δύο βεβαιότητες – την ορθότητα του σκοπού τους και τη γενναιοδωρία, το θάρρος και την αφοσίωση των ανδρών και γυναικών της Κρήτης.

Έδειξαν εμπιστοσύνη στους γενναίους και στωικούς Κρητικούς που πολέμησαν στο πλευρό τους στη δωδεκαήμερη, αιματηρή σύγκρουση που είχε προηγηθεί.

Μέσα από τη μάχη που δόθηκε με τιμή, και χάθηκε χωρίς ταπείνωση, δημιουργήθηκε μια βαθιά φιλία. Η ιστορία των ημερών και εβδομάδων που ακολούθησαν αποτελεί ένα κεφάλαιο γενναιότητας και ανιδιοτέλειας που συνέδεσε την Αυστραλία και την Κρήτη για πάντα.

Σε χωριά και αγροκτήματα, σε παραλίες και σπηλιές, οι κάτοικοι της Κρήτης, οι οποίοι είχαν τόσο λίγα αγαθά στη διάθεσή τους, έθρεψαν, φρόντισαν, προστάτευσαν και βοήθησαν τα Συμμαχικά στρατεύματα που έμειναν πίσω να διαφύγουν. Η ανιδιοτέλεια και το θάρρος τους έσωσαν ζωές και ενέπνευσαν κι άλλους να προβάλουν αντίσταση στους εισβολείς.

Από το τέλος του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, οι Αυστραλοί βετεράνοι και οι απόγονοί τους ταξιδεύουν στην Ελλάδα κάθε χρόνο για την επέτειο αυτή. Για να επανενωθούν με τους επιζώντες και να τιμήσουν τους πεσόντες που αναπαύονται στον κόλπο της Σούδας.

Φέτος η επανένωση είναι ανέφικτη. Όμως, η οδυνηρή αυτή διάσταση της πανδημίας χάρισε στην έννοια του ‘μαζί’ ένα νέο νόημα. Η δύναμη της φιλίας μας δεν περιορίζεται από τον χρόνο ή την απόσταση.

Ο στόχος της ειρήνης ένωσε τους λαούς της Ελλάδας και της Αυστραλίας στον πόλεμο. Μέσα από τον κοινό αγώνα τους ενάντια στην τυραννία, τίμησαν τις έννοιες της δικαιοσύνης και της ελευθερίας που αγαπήθηκαν τόσο από τους δύο λαούς.

Στην επέτειο αυτή, αναστοχαζόμαστε πάνω στην αυτοθυσία και την ανθρωπιά που ενσαρκώθηκαν στην Κρήτη το 1941. Νιώθουμε χαρά για τη βαθιά φιλία μας, που τροφοδοτήθηκε από δεσμούς αίματος και ενισχύθηκε από αμοιβαίο σεβασμό. Όπως ήμασταν σύντροφοι στον πόλεμο, είμαστε σύντροφοι και στην ειρήνη – με το βλέμμα στραμμένο σταθερά στο μέλλον. Ένα μέλλον διαμορφωμένο από την ανδρεία του παρελθόντος.

 

The Hon Scott Morrison MP
Πρωθυπουργός Αυστραλίας

Απρίλιος 2021